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Cómo jugar en Old Course de St Andrews

07/10/2012

Todos los golfistas hemos soñado con visitar y jugar la cuna del Golf, el Old Course de St. Andrews, uno de los campos de golf más emblemáticos y con más historia del mundo.
La fórmula de la fascinación por St Andrews es algo que está por descifrar ; es un campo plano, sin árboles, con ondulados greenes gigantes que comparten varios de sus hoyos y con una de las calles más anchas del golf mundial. A priori nada especial, pero sin embargo encierra la magia propia de un auténtico santuario del golf.
St Andrews Links es mucho más que el mítico Old Course, lo conforman 6 campos adicionales;  New Course, Jubilee, Eden, Strathtyrum, The Castle y The Balgove Course, este último de 9 hoyos.

Evidentemente el campo más solicitado y comprometido es el Old Course, con más de 45.000 salidas efectivas anuales, lo que nos da una idea de la complejidad para jugar una vuelta en este recorrido.
Entonces... ¿Cómo jugar el Old Course de St. Ardrews...?
Pues bien, primero de todo tenemos que estar en posesión de un Hcp mínimo de 24 en hombres y 36 en señoras. Si se cumple este requisito, garantizar un Tee Time en el Old Course es algo relativamente fácil.
Lo podemos intentar de dos maneras; directamente con St.Andrews Links, solicitando día, hora de salida y número de jugadores, o a través de una Agencia de viajes especializada.
La primera opción es sencilla, pero nos obliga a realizar la reserva con muchos meses de antelación sin la garantía de conseguir Tee Time dentro de las fechas seleccionadas, mientras que la segunda opción sería recurrir a Touroperadores especializados que disponen de paquetes de viajes con salidas garantizadas, siempre que la contratación sea con una antelación mínima de 2 a 3 meses. Veámos:

Cómo Reservar Particularmente
Como hemos dicho anteriormente la reserva de Green Fees formalizada de manera particular exige varios meses de antelación. El período de reserva anticipada comienza el primer miércoles de septiembre de cada año, para las salidas del año siguiente.
A partir de ese momento, debemos enviar lo antes posible por correo electrónico, un formulario de solicitud con nuestros datos y las combinaciones de fechas elegidas. En dicho formulario se informa de los períodos restringidos en cada uno de los campos de St Andrews Links así como el resto de condiciones.   (Descargar Formulario).
Después de enviado el Email al Departamento de Reservas (reservations@standrews.org.uk), en tan solo una semana sabremos si hemos tenido suerte con las fechas elegidas o hemos fracasado en el intento.
Hay que tener en cuenta que la demanda de peticiones es brutal, así que recordamos que es recomendable hacerla el mismo día de la apertura de reservas.
No obstante también podemos utilizar el sistema de reservas online, diponible para todos los campos excepto para el Old Course y The Balgove.(Reserva Online)

Las otras opciones para jugar que existen están pensadas para golfistas que no han podido reservar con antelación pero se encuentran en St Andrews, que son el sorteo diario (Ballot) o esperar en el tee del 1 a que se produzca un posible fallo.
El sistema Ballot consiste en un sorteo diario de huecos libres, que previamente habremos solicitado con un máximo de 48 horas de antelación al día de juego, y que se publica la tarde anterior. La probabilidad de conseguir una salida con estos métodos es difícil, sobre todo en verano. (Reserva Ballot)

Reservar con Agencias
Sin duda la mejor opción es viajar con el green fee garantizado y lo ideal es aprovechar el viaje para jugar además del Old Course, otros campos míticos de Escocia como Carnoustie, Muirfield o Turnberry. Para ello existen agencias especializadas en viajes de golf, que nos ofrecen paquetes combinados con salidas garantizadas, alojamiento y traslados.

Dependiendo de las fechas, del tipo de hotel y de los propios servicios de las Agencias, existen grandes diferencias en el precio final de un viaje para jugar el Old Course.
El precio para una estancia media de 4 días en régimen de alojamiento y desayuno con una vuelta garantizada en Old Course, más dos rondas en campos como Carnoustie o Kinsbarns, puede oscilar desde los 1000€ de Noviembre a Marzo, 2500€  Abril y Mayo, hasta los 3000€ de Abril a Octubre.

Sin duda que no es un desembolso barato por jugar a golf, pero hay ciertas cosas que valen la pena una vez en la vida. Se trata de jugar un recorrido único, el que vio nacer este deporte, donde también nació el primer comité de reglas, y donde se estableció en 1764 el estándar de 18 hoyos.

Poner un tee en el mismo lugar que Bobby Jones o Jack Nicklaus, o encarar un putt desde "el valle del pecado" como Tom Watson, Seve o Tiger Woods, debe ser una experiencia memorable, única.
Para los que han tenido la fortuna de jugar allí, enhorabuena, y para los que lo van hacer próximamente, que lo disfruten, el resultado es lo de menos.


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